Keine Allergie-News verpassen!

Abonnieren Sie unseren kostenlosen Newsletter!

Sie wollen stets zu Allergien und Intoleranzen informiert werden? Abonnieren Sie kostenlos unseren MeinAllergiePortal-Newsletter!

 

x

Functional Food

Dipl. oec. troph. Birte Willems, Studio für Ernährungsberatung in Esselbach

Funktionelle Lebensmittel – Functional Food: Wie sinnvoll ist das?

Gesünder sein durch die richtigen Lebensmittel, das wünschen sich viele Verbraucher und Funktionelle Lebensmittel, auch Functional Food genannt, sollen hierzu einen Beitrag leisten. Doch was genau versteckt sich hinter Funktionellen Lebensmitteln? Sind Funktionelle Lebensmittel gesünder als „normale“ Lebensmittel? Wann ist es sinnvoll auf Functional Food zurückzugreifen? MeinAllergiePortal sprach mit Dipl. oec. troph. Birte Willems, Studio für Ernährungsberatung in Esselbach über die Einsatzmöglichkeiten von Funktionellen Lebensmitteln.

Frau Willems, wie lautet die Definition für „Funktionelle Lebensmittel“ oder auch „Functional Food“ und welche Produkte fallen in diese Kategorie?

Unter funktionellen Lebensmitteln oder Functional Food werden im Allgemeinen Produkte verstanden, die zusätzlich zu ihrem reinen Nährwert noch einen gesundheitlichen Nutzen aufweisen, also z.B. dazu beitragen sollen, bestimmte Erkrankungsrisiken zu verringern.
Dazu zählen Produkte unterschiedlichster Warengruppen, beispielsweise Milcherzeugnisse, Müsli oder Säfte.

Als „funktionelle“ Zutaten werden Vitamine, Mineralstoffe und Fettsäuren, aber auch probiotisch wirkende Mikroorganismen oder Pflanzenstoffe wie Aloe Vera oder Guarana eingesetzt. Gesetzlich definiert ist der Begriff nicht.

Was kann man mit Funktionellen Lebensmitteln erreichen und was nicht?

Nach den Versprechen der Hersteller sollen sie den Körper mit "lebenswichtigen" Stoffen versorgen, Wohlbefinden und Leistungskraft stärken oder sogar das schnelle Altern verhindern sowie Krankheiten vorbeugen.

Wer gesund isst und sich vielseitig und ausgewogen ernährt, braucht in der Regel keine besonderen funktionellen Lebensmittel. In bestimmten Bevölkerungsgruppen aber liegt die Zufuhr an Jod, Folat, Vitamin D und Omega3-Fettsäuren unter dem Referenzwert. Mit diesen Nährstoffen angereicherte Funktionelle Lebensmittel können hier sinnvoll sein.

Bisher ist auch nicht bewiesen, dass eine Versorgung mit einzelnen Nährstoffen deutlich über den gültigen Referenzwerten, z.B. antioxidative Vitamine, sekundäre Pflanzenstoffe etc., in Funktionellen Lebensmitteln das Risiko von Erkrankungen senken kann.


In diesem Zusammenhang geht es auch immer wieder um die Aussagekraft von Health Claims. Wie ist hier der aktuelle Stand?

Für die Bewertung von funktionellen Lebensmitteln und Aussagen zu gesundheitlichem Nutzen, d.h. Health Claims,  von Nährstoffen und Lebensmitteln ist in der EU die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) zuständig.

Seit dem 14. Dezember 2012 dürfen Lebensmittelhersteller nur noch mit solchen gesundheitsbezogenen Angaben für ihre Produkte werben, die zuvor ein strenges Zulassungsverfahren durchlaufen haben. Verbraucher sollen so vor irreführender Werbung geschützt werden.

Wird z.B. ein Lebensmittel mit der Aussage "Fördert die Verdauung“ beworben, ist dies nur dann zulässig, wenn die Wirkung wissenschaftlich belegt ist.

Krankheitsbezogene Angaben wie "bei chronischer Verstopfung" sind unabhängig von einer wissenschaftlichen Absicherung generell bei Lebensmitteln nicht zulässig, da sie ausschließlich Arzneimitteln vorbehalten sind.

Was müssen Verbraucher bei Funktionellen Lebensmitteln beachten, insbesondere Allergiker oder Menschen mit Intoleranzen?

Funktionelle Lebensmittel sind lebensmittelrechtlich zwar nicht definiert. Sie müssen aber die allgemeinen gesetzlichen Vorschriften für Lebensmittel erfüllen, z.B. muss die Pflichtkennzeichnungen angegeben werden. Unter anderem müssen alle Zutaten einschließlich der 14 wichtigsten Stoffe oder Erzeugnisse, die Allergien oder Unverträglichkeiten auslösen können, angegeben werden.

Wenn Nährstoffe oder gesundheitliche Wirkungen beworben werden, sind weitere Angaben verpflichtend.

Was empfehlen Sie Ihren Patienten im Zusammenhang mit Funktionellen Lebensmitteln?

Funktionelle Lebensmittel sind kein Ersatz für eine ausgewogene Ernährung. In verschiedenen Lebensphasen können bestimmte Inhaltsstoffe die Gesunderhaltung aber unterstützen, z. B. während der Schwangerschaft, in der Stillzeit, bei Leistungssport oder zunehmendem Alter.

Frau Willems, herzlichen Dank für dieses Interview!