Asthma, COPD

Prof. Dr. Johann Christian Virchow, Leiter des Zentrums für Innere Medizin, Abteilung für Pneumologie an der Universitätsmedizin der Universität Rostock

Asthma oder COPD – was ist der Unterschied?

Mit COPD (chronic obstructive pulmonary disease) bezeichnet man eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung, die mit Symptomen wie Atemnot, Husten und Auswurf einhergehen kann. Ähnliche Symptome können auch bei Asthma auftreten. Deshalb besteht bei den beiden Krankheitsbildern eine gewisse Verwechslungsgefahr. MeinAllergiePortal sprach mit Prof. Dr. Johann Christian Virchow, Leiter des Zentrums für Innere Medizin, Abteilung für Pneumologie an der Universitätsmedizin der Universität Rostock über Unterschiede und Gemeinsamkeiten bei Asthma und COPD.

Herr Prof. Virchow, wie unterscheiden sich Asthma-Symptome von den Symptomen bei COPD bzw. wo sind sie sich ähnlich?

In schlimmen Fällen können sich die Symptome von Asthma und COPD sehr stark ähneln - beide Erkrankungen sind hauptsächlich von Atemnot geprägt.

Während die asthmatische Atemnot aber klassischerweise eher anfallsartig auftritt und auf eine Asthmatherapie sehr gut anspricht, ist dies bei der COPD nicht der Fall. Die COPD-Atemnot ist meist dauerhaft, d.h. sie ist immer vorhanden. Im Gegensatz dazu tritt die Atemnot beim Asthma häufig in Reaktion auf Triggerfaktoren auf. Zu diesen Triggerfaktoren gehören z.B. Allergenkontakt, kalte Luft, Zigarettenrauch oder körperliche Anstrengung.

Asthma ist eigentlich eine Erkrankung, die vornehmlich bei jungen Menschen auftritt. Dagegen ist COPD bei uns eine Erkrankung des langjährigen Rauchers.  

Gibt es, abgesehen vom Rauchen, noch andere Ursachen für COPD und wie entsteht Asthma?

Das Rauchen ist in westlichen Ländern die einzige Ursache für COPD. In weniger entwickelten Ländern, wie z.B. China, Indien, Albanien, Afrika etc. findet man hauptsächlich bei Frauen, die am offenen Feuer kochen und permanenter Rauchentwicklung ausgesetzt sind, COPD, obwohl sie nie geraucht haben. Auslöser von COPD ist hier also die Exposition gegenüber Verbrennungsabgasen, die bei uns keine Rolle mehr spielt.

Die Ursachen von Asthma sind unklar. Es gibt eine Hypothese, die Hygiene-Hypothese, die davon ausgeht, dass der Rückgang von Infektionskrankheiten und ein Mangel an bakterienhaltigem Schmutz und Staub eine Ursache für das allergische Asthma sein kann. Dadurch, dass unser Immunsystem nicht mehr durch die genannten "echten Feinde" gefordert ist, ist es möglicherweise "gelangweilt".  Das Immunsystem sucht sich deshalb "neue Feinde", wie z.B. Allergene, obwohl diese normalerweise harmlos sind. An Stelle der Bakterien etc. werden Bestandteile von Pollen, Tierhaaren etc., d.h. Fremdproteine angegriffen, das Immunsystem bildet eine Abwehrreaktion gegen diese Proteine aus und ein allergisches Asthma ist die Folge.

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